Sala de Prensa

55
Mayo 2003
Año V, Vol. 2

WEB PARA PROFESIONALES DE LA COMUNICACION IBEROAMERICANOS

A R T I C U L O S

   
   


Internet: frente de guerra

El imaginario de un medio de comunicación capaz de cumplir tareas informativas
frente al parteaguas de la invasión a Irak

Octavio Islas * y Fernando Gutiérrez **

SINOPSIS: Hoy es posible afirmar que el 7 de noviembre de 2000, a partir del polémico resultado que finalmente arrojaron las elecciones presidenciales de Estados Unidos, la deseable transición a una economía mundial fincada en la construcción de la sociedad de la información ha quedado en suspenso, y en cambio abruptamente hemos transitado hacia una "economía de guerra". No es exagerado afirmar que los acontecimientos del 11 de septiembre del 2000 podrían definir el posible rumbo que habrá de observar la economía mundial durante la presente década. Efectivamente el 11 de septiembre del 2001, el mundo contempló la dramática exhibición de la vulnerabilidad de Estados Unidos, y desde entonces las relaciones entre el gobierno del presidente Bush y los principales medios de comunicación de Estados Unidos han cambiado. Los valores que supone el ejercicio del periodismo profesional inevitablemente han entrado en contradicción con respecto de los argumentos relativos a las necesidades de seguridad nacional que afirma el gobierno de George Bush. Al amparo de tal razonamiento –la seguridad nacional- la administración del presidente Bush ha impuesto determinadas formas de control a la información que ofrecen los medios estadounidenses. Aparentemente Internet permanece como un territorio indómito a las pretensiones de control informativo, pero posiblemente no permanecerá así por mucho tiempo. La administración Bush no solo parece dispuesta a afirmar el control que ya efectivamente ejerce sobre la mayoría de los medios informativos estadounidenses. Al amparo de determinadas preocupaciones morales que suelen destacar la presencia de sitios pornográficos en Internet, los servicios de inteligencia informática de Estados Unidos han emprendido las acciones necesarias para supervisar toda la información que circule en Internet. La guerra que ha emprendido el gobierno de Estados Unidos contra Irak, no únicamente altera el panorama político y económico mundial. La llamada "Operation Iraqi Freedom" podría llegar a erigirse en un auténtico "parteaguas" en el mapa de la información internacional. PALABRAS CLAVE: Internet, medios de comunicación, información, guerra en Irak.

Introducción

El 7 de noviembre de 2000 se realizaron los comicios presidenciales en Estados Unidos. Durante los días inmediatos empezaron a presentarse extrañas irregularidades en el conteo de los sufragios emitidos en el estado de Florida, los cuales finalmente establecieron una diferencia mínima en favor de George W. Bush -candidato del Partido Republicano-, sobre Al Gore, candidato del Partido Demócrata y vicepresidente de Estados Unidos durante la administración de William Clinton.

George W. Bush es el cuadragésimo tercer presidente de Estados Unidos –su padre fue el cuadragésimo primero-. De acuerdo con información publicada en la versión en español que es posible consultar en el sitio WWW de la "Casa Blanca", George W Bush:

"Asumió el cargo el 20 de enero de 2001 después de una campaña que planteó propuestas de gran envergadura para reformar las escuelas públicas de los Estados Unidos, transformar nuestra defensa nacional, recortar los impuestos, modernizar el Seguro Social y Medicare, y fomentar la colaboración entre el gobierno y las organizaciones comunitarias y basadas en la fe para ayudar a los estadounidenses necesitados. El Presidente Bush fue el 46to gobernador del estado de Texas, cargo que ocupó durante seis años y le dio renombre como un conservador compasivo que formula políticas basadas en principios como un gobierno con funciones limitadas, la responsabilidad personal, la fuerza de las familias y la autoridad local. El Presidente Bush nació el 6 de julio de 1946 en New Haven, Connecticut, y se crió en Midland y Houston, Texas. Obtuvo una licenciatura de Yale University en 1968 y luego sirvió a la patria como piloto de caza de un F-102 en la Texas Air National Guard. Obtuvo una maestría en administración de empresas de Harvard Business School en 1975. Después de graduarse, regresó a Midland e inició su carrera en la industria energética. Tras colaborar en la exitosa campaña presidencial de 1988 de su padre, formó un grupo de socios que compró la franquicia del béisbol de los Texas Rangers en 1989. Se desempeñó como socio director del Texas Rangers hasta que fue elegido gobernador el 8 de noviembre de 1994 con el 53.5 por ciento de los votos. El 3 de noviembre de 1998, pasó a ser el primer gobernador en la historia de Texas en ser re-elegido a un segundo término consecutivo de cuatro años con el 68.6 por ciento de los votos. Desde que asumió el cargo, el Presidente Bush ha promulgado destacadas iniciativas para mejorar las escuelas públicas al establecer estándares más altos, requerir que se rindan cuentas y aumentar el control local. Decretó recortes tributarios que resultaron en cheques de devolución de impuestos y tasas impositivas más bajas para todos aquellos que pagan impuestos a la renta en los Estados Unidos. Ha aumentado el sueldo y las prestaciones de los miembros de las fuerzas armadas del país y actualmente se dedica a proteger y fortalecer el Seguro Social y Medicare. También se ha comprometido a iniciar una nueva era de responsabilidad en los Estados Unidos y ha hecho un llamado a todos los estadounidenses para que sean "ciudadanos, no espectadores; ciudadanos, no súbditos; ciudadanos responsables que forjan comunidades de servicio y una nación de carácter."1

Hoy es posible afirmar que el 4 de julio de 2000, a partir del polémico resultado que finalmente arrojaron las elecciones presidenciales de Estados Unidos, la deseable transición a una economía mundial fincada en la construcción de la sociedad de la información ha quedado en suspenso, y en cambio abruptamente hemos transitado hacia una "economía de guerra". No es exagerado afirmar que los acontecimientos del 11 de septiembre del 2000 podrían definir el posible rumbo que habrá de observar la economía mundial durante la presente década. En la información en español que se encuentra publicada en el sitio WWW de la "Casa Blanca", es posible consultar el siguiente párrafo:

"Los ataques del 11 de septiembre cambiaron a los Estados Unidos y, en las palabras del Presidente Bush, "en nuestra aflicción e ira hemos encontrado nuestra misión y nuestro momento". El Presidente Bush declaró la guerra contra el terror y ha designado como prioridades de su administración la victoria en la guerra contra el terrorismo y la promoción de las libertades humanas. Las fuerzas armadas de los Estados Unidos y una gran coalición de países ya han liberado al pueblo de Afganistán del régimen brutal de los talibanes y han privado a al-Qaida de un refugio para sus operaciones. Se han capturado o eliminado a miles de terroristas y se han impedido operaciones en muchos países del mundo. Según el Presidente, "Nuestra nación – esta generación – eliminará la amenaza siniestra de violencia que azota a nuestro pueblo y nuestro futuro. Consolidaremos al mundo a favor de esta causa por medio de nuestros esfuerzos, de nuestra valentía. No nos cansaremos, no vacilaremos y no fracasaremos."2

Efectivamente el 11 de septiembre del 2001, el mundo contempló la dramática exhibición de la vulnerabilidad de Estados Unidos, y desde entonces las relaciones entre el gobierno del presidente Bush y los principales medios de comunicación de Estados Unidos han cambiado. Los valores que supone el ejercicio del periodismo profesional inevitablemente han entrado en contradicción con respecto de los argumentos relativos a las necesidades de seguridad nacional que afirma el gobierno de George Bush. Al amparo de tal razonamiento –la seguridad nacional- la administración del presidente Bush ha impuesto determinadas formas de control a la información que ofrecen los medios estadounidenses. En el desarrollo de la llamada "Operation Iraqi Freedom", el control a la información de los medios noticiosos estadounidenses ha sido muy evidente.3

Aparentemente Internet permanece como un territorio indómito a las pretensiones de control informativo, pero posiblemente no permanecerá así por mucho tiempo. La administración Bush no solo parece dispuesta a afirmar el control que ya efectivamente ejerce sobre la mayoría de los medios informativos estadounidenses. Al amparo de determinadas preocupaciones morales que suelen destacar la presencia de sitios pornográficos en Internet, los servicios de inteligencia informática de Estados Unidos han emprendido las acciones necesarias para supervisar toda la información que circule en Internet.4

La guerra que ha emprendido el gobierno de Estados Unidos contra Irak, no únicamente altera el panorama político y económico mundial. La llamada "Operation Iraqi Freedom" podría llegar a erigirse en un auténtico "parteaguas" en el mapa de la información internacional.

1. El nacionalismo como mercadotecnia de Estado

"La crisis derivada de la guerra emprendida por Estados Unidos contra Irak está llegando a una etapa crítica. Nosotros hemos protestado, hemos enviado miles de mensajes al Congreso y al presidente de Estados Unidos diciendo: no queremos la guerra. Pero la cobertura de los medios en esta guerra continúa estimulando un sentimiento antibelicista".
The real cost of war.
5

Entre las primeras diferencias que inmediatamente es posible advertir entre la Guerra del Golfo Pérsico (1991) y la llamada "Operation Iraqi Freedom"-, -además de la inquietante tecnología bélica que ha exhibido Estados Unidos en su cruzada para liberar al pueblo iraquí del régimen de Saddam Hussein, destaca el formidable desarrollo que han alcanzado algunas tecnologías de información, particularmente las exhibidas por las principales cadenas de televisión de Estados Unidos, las cuales han abordado la guerra de Estados Unidos contra Irak como si se tratara de la súper-producción de un espectacular "reality show". De acuerdo con declaraciones de camarógrafos de la cadena de televisión ABC, "si la Guerra en el Golfo fue un videojuego, la Guerra del Golfo II será un reality show".6

Es posible entender que la guerra emprendida por Estados Unidos contra Irak efectivamente represente un atractivo negocio para las principales cadenas de televisión de Estados Unidos –como para la industria de la información misma, en general-. Sin embargo, tal situación de ninguna manera justifica, en el estricto sentido de la ética de la información, la actitud pro-belicista que éstas asumieron mucho antes del inicio mismo de las operaciones militares contra Irak, y que mantienen hasta la fecha, así como la subordinación exhibida a los pautas informativos que han dictado importantes funcionarios del gobierno del presidente Bush, particularmente en lo relativo a la reproducción de las imágenes a transmitir.

Evidentemente las principales cadenas de televisión de Estados Unidos –como importantes medios internacionales- se prepararon con mucha anticipación a tan anunciada guerra. Además del considerable número de enviados especiales -quienes han operado en estrecha coordinación con los mandos militares del ejército de Estados Unidos-,7 y del sofisticado equipo que desplazaron a los diferentes frentes de batalla; destacan las complejas animaciones que han desplegado para ilustrar detalladamente el desarrollo de las operaciones militares –las cuales implican un considerable número de horas dedicadas a tareas de preproducción-. Todo lo anterior simplemente exhibe la forma cómo las cadenas de televisión de Estados Unidos fueron preparándose para comercializar el atractivo negocio que les representa esta guerra.

En anteriores ocasiones, la televisión e Internet habían observado una cerrada competencia por la disputa de la instantaneidad informativa. Inclusive en la cobertura de algunos hechos noticiosos, Internet había relegado a la televisión a un segundo plano. De acuerdo con el destacado periodista Naief Yehya, estos algunos de los hechos noticiosos en los cuales Internet ha acaparado la atención internacional, desplazando a un segundo lugar a la televisión:8

"1. Durante las elecciones presidenciales estadounidenses de 1994, Internet tuvo su primer triunfo como medio informativo, ya que se adelantó a los otros medios (en especial a la televisión), para anunciar al ganador del proceso electoral. La historia se repitió en las elecciones estadounidenses de 1996, por lo que en las elecciones presidenciales del 7 de noviembre del 2000, los noticieros televisivos quisieron ganar a Internet y se lanzaron atropelladamente a anunciar datos estimados como si fueran definitivos, y de esa manera cometieron uno de los errores más graves de la historia de ese medio. Casi al unísono todas las cadenas y canales de televisión por cable dieron resultados equivocados –en particular en el caso de Florida-. Al hacerlo no sólo dañaron su credibilidad, sino que quizá influyeron en los votantes de la costa oeste, donde aún no se cerraban las casillas.

"2. El 17 de julio de 1996 a las 8:31 de la noche, el vuelo TWA 800 cayó al océano envuelto en fuego minutos después de haber despegado del aeropuerto JFK de Nueva York. Antes que los noticieros televisivos lograran salir de la sorpresa, en Internet ya había boletines y hasta páginas dedicadas a la tragedia aérea. La Red reaccionó de manera vital y pronta. Al no tener que cumplir con los requerimientos jerárquicos y éticos del resto de los medios, los informadores de Internet podían darse el privilegio de publicar noticias, especulaciones de las causas, testimonios no verificados y datos de dudosa procedencia.

"3. Casi un año después, el 4 de julio de 1997, la Red volvió a ganar a los otros medios con su cobertura de la expedición del Pathfinder en Marte. Decenas de páginas ofrecían todo tipo de información, imágenes, video, conferencias, reportajes y detalles de todo tipo. La aventura del carrito a control remoto que se movía de centímetro en centímetro por la superficie marciana, logró revivir el interés en la exploración espacial, un tema que había pasado de moda 20 años atrás. Se asegura que alrededor de 50 millones de personas visitaron las páginas de la NASA y demás agencias que informaban acerca del hecho. No obstante la euforia duró sólo unos cuantos días: la gente perdió el interés en Marte y el asunto pasó al olvido.

"4. El mayor escándalo del gobierno de Clinton se desató en la Red antes que en cualquier otro medio. El improvisado ciberreportero Matt Drudge "se apropió" y publicó en su página de Internet, el Drudge Report, una historia en que estaba trabajando Michael Isikoff para el Newsweek y que no había sido publicada porque los editores de la revista habían decidido aguantarla hasta confirmar los datos. La historia era nada menos que el Presidente de Estados Unidos había tenido relaciones sexuales con la hoy célebre, Mónica Lewinsky. Drudge se ganó a pulso la fama de no ser una fuente confiable, debido a que sus informes eran a menudo equivocados; no obstante, eso no le restó popularidad en un inicio, sino que su osadía e impertinencia lo hicieron muy famoso. Gracias a este caso, Drudge se volvió una figura central entre los grupos de derecha que luchaban contra Clinton, al grado en que la cadena Fox le dio su propio programa en un canal de noticias de cable. Resulta muy revelador que en cuanto se diluyó la histeria desatada por la crisis en la Casa Blanca, los ratings del programa de Drudge se fueron en caída libre y la cadena canceló el show. Hoy, mientras Drudge sigue esperando otra bomba que lo rescate de la oscuridad, su legado (el caso Lewinsky), se ha convertido en un símbolo del poder latente de la Red como medio noticioso."

Otras tragedias se han convertido en eventos de Internet como el asesinato del Primer Ministro israelí Yiztak Rabin, el accidente en que murió Diana y su amigo Dodi Al Fayed, y el suicidio colectivo de la secta Heaven’s Gate (cuyos miembros paradójicamente se ganaban la vida ofreciendo servicios en Internet). Estos eventos atroces junto con otros espectáculos frívolos que han sido objeto de webcasts -como los desfiles de modas de Victoria Secret- han atraído a millones de curiosos en busca de la información cruda, alarmista y sin censura; es decir aquella que no se vea influenciada por criterios éticos y morales".

Cuando los acontecimientos noticiosos se producen de manera inesperada, Internet puede competir en condiciones más favorables frente a la televisión para afirmarse como primer referente informativo de la opinión pública más sensible. En cambio, cuando es posible anticipar determinados hechos noticiosos -como la guerra emprendida por el gobierno de Estados Unidos contra Irak, por ejemplo-, la televisión es capaz de poder desplegar las más avanzadas tecnologías, las cuales inevitablemente exhiben las limitaciones tecnológicas que todavía enfrenta Internet como medio informativo.

Sin embargo, una vez que las audiencias sensibles han satisfecho sus curiosidades iniciales, su atención suele desplazarse de la televisión y los medios impresos hacia Internet, donde saben que es posible encontrar amplias alternativas de información a la que proporcionan las principales cadenas de televisión, así como muchos periódicos, por lo menos en la Unión Americana.

Es posible afirmar que el dramático espectáculo que han ofrecido las cadenas de televisión de Estados Unidos en la cobertura de la guerra en Irak, ha convertido al recurso del "realismo informativo" en una especie de "realismo dirigido", cuyos evidentes propósitos propagandísticos definitivamente se apartan del estricto cumplimiento de las funciones informativas.

Si en esta guerra las principales cadenas de televisión de Estados Unidos ofrecen velocidad y un dramático hiperrealismo, algunos sitios de Internet ofrecen agudos análisis, lecturas e interpretaciones plurales; en otras palabras, contenidos, información que no es posible encontrar en la cobertura informativa que actualmente realizan las principales cadenas de televisión de Estados Unidos.9

La organización "The fellowship of reconciliation for a world of peace, justice and nonviolence", por ejemplo, dedica una sección de su sitio WWW para consignar toda aquella información sobre la guerra en Irak que –consideran- ha sido deliberadamente omitida por las principales cadenas de televisión de Estados Unidos. El título de la referida sección resulta más que elocuente: "Middle East news.What American media won´t tell you".10

No es posible pasar por alto el hecho de que Bill Gates, cuya visión y capacidad para concretar negocios definitivamente resultan espeluznantes, ya ha advertido cuan atractivo puede resultarle el invertir en el negocio de la información noticiosa en línea. De la alianza estratégica que Microsoft ha establecido con la cadena de televisión NBC, derivó el sitio MSNBC.com.11 La información que presenta ese sitio WWW sobre la guerra de Estados Unidos contra Irak definitivamente no se aparta mucho de la información que ofrecen las principales cadenas de televisión de los Estados Unidos. El desempeño informativo que observa el sitio MSNBC.com permite validar las sospechas de quienes advierten que el "Imperio Gates" hoy cumple importantes funciones estratégicas en materia de seguridad nacional para el gobierno de Estados Unidos.12

En estos tiempos de guerra se ha registrado un notable incremento en el tráfico en la Red.

De acuerdo con información publicada por Business Wire,13 la página principal del sitio WWW del Ejército de Estados Unidos14 ha enfrentado severos problemas de tráfico a partir del lunes 17 de marzo. Normalmente es posible tener acceso a ese sitio WWW en 4 segundos, a través de una conexión de alta velocidad a Internet (en Estados Unidos, por supuesto). El miércoles 19 de marzo -fecha en la cual formalmente dieron inicio las operaciones de guerra en territorio iraquí-, el tráfico generado hacia ese sitio WWW provocó que el tiempo necesario para desplegar la página principal se incrementara a 30 segundos.15 Una situación similar ocurrió con el sitio WWW de los Marine Corps de Estados Unidos, cuya página principal suele ser desplegada en un promedio de 3.5 segundos mediante una conexión de alta velocidad a Internet. El tráfico alcanzado el martes 18, provocó que el tiempo promedio ascendiera a 50 segundos.16

De acuerdo con información de Nielsen NetRatings –citada por Forbes-, a partir del 19 de marzo en Estados Unidos se ha duplicado el tráfico de los principales sitios WWW que proporcionan servicios de información en línea.

2. La mercadotecnia social alternativa

" No basta decir no queremos la Guerra. Es indispensable amar la paz y sacrificarse por ella. Nosotros podemos apreciar que la paz representa una dulce música, una melodía cósmica que es infinitamente superior a la discordia de la guerra".
Martín Luther King Jr.
17

En repetidas ocasiones, durante estos "días extraños" la policía estadounidense –las fuerzas del orden- ha desalojado violentamente a manifestantes que en calles de San Francisco, Nueva York, y otras ciudades de Estados Unidos han emprendido enérgicas protestas contra el desarrollo de la guerra en Irak.

Amplios sectores de la sociedad estadounidense no se han resignado con aceptar como normal y cotidiana la condición belicista del gobierno de George W. Bush. La protesta, la discusión y el análisis se han desplazado a escenarios menos visibles para el ojo escrutador de las cámaras de la televisión estadounidense. El debate, por ejemplo, ha sido recurrente en recintos universitarios, y por supuesto en algunos de los principales periódicos de Estados Unidos. Además el pensamiento divergente ha encontrado formidables posibilidades de expresión en Internet.

Uno de los anuncios espectaculares que la organización "United for Peace" ha colocado en los puentes de San Francisco, California.Es posible afirmar que el mismísimo Herbert Marcuse hubiese destacado la importancia Internet como efectivo recurso de "la nueva protesta" frente al "Establishment" –la "nueva protesta" es uno de los temas centrales que abordó Marcuse en Un Ensayo sobre la liberación-. Muchos de los estadounidenses que participan en organizaciones dedicadas a la defensa de los derechos humanos han encontrado en Internet un formidable espacio para expresar su enérgico rechazo a la actitud belicista del gobierno de George W. Bush. Algunos de los sitios que es posible identificar en la Red dedicados al tema son:

De acuerdo con Paul Grabowicz, director del New Media Center de la Universidad de California en Berkeley, en el desarrollo de la guerra de Estados Unidos contra Irak, Internet ha cumplido funciones informativas complementarias a las realizadas por otros medios de difusión masiva. De acuerdo con Grabowicz, en los años próximos la revolución que introducirán las tecnologías inalámbricas, si son acompañadas de una satisfactoria portatibilidad, proyectarán definitivamente a la industria de la información en línea como auténtica competidora de la instantaneidad informativa y del hiperrealismo dramático que hoy ofrece la televisión.22

3. La mercadotecnia del absurdo

Al amparo de una cuestionable actitud "patriotera", mercaderes del complejo sentimiento del nacionalismo estadounidense han procedido a utilizar el correo electrónico para promocionar toda clase de artículos que consignen expresiones de solidaridad a favor de los soldados estadounidenses que fueron desplazados a Irak.

A través del correos electrónicos, los mercaderes del absurdo promocionan desde máscaras capaces de proteger a los compradores de las posibles consecuencias de una guerra bacteriológica, hasta camisetas que contienen leyendas que afirman el "apoyo moral" a los soldados estadounidenses que fueron enviados a combatir en Irak. Para el oportunismo de estos comerciantes, la guerra de Estados Unidos contra Irak también representa un atractivo negocio.

4. Los ciber-mercenarios

El ciberespacio se ha convertido en natural extensión de la guerra. Hackers belicistas, hackers antibelicistas, y mercenarios dispuestos a vender sus conocimientos y habilidades al mejor postor han convertido al ciberespacio en un complicado frente de batalla.

De acuerdo con información publicada por Forbes, hackers estadounidenses atacaron el sitio WWW de Al-Jazeera, en posible represalia por la transmisión de las imágenes de soldados estadounidenses que han sido capturados por el ejército iraquí, o bien, que han perdido la vida en el frente de batalla. Respecto al ataque realizado por hackers al sitio WWW de la referida televisora, Jihad Alid Ballout, el responsable de comunicaciones de Al-Jazeera declaró a MediaGuardian.co.uk: "Desearía saber dónde se originó el ataque. Hay rumores de que los ataques procedieron de Estados Unidos pero no podemos confirmarlo. Pero es preocupante e indicativo, quizás que en algunos cuarteles hay temor por la libertad de expresión y por la libertad de prensa.23

De acuerdo con información publicada en La Jornada, el sitio WWW de Al-Jazeera fue objeto de ataques "de denegación de servicio -bombardeos masivos de datos que inutilizan los servidores web- el lunes 24 y el martes 25 de marzo, y abiertamente suplantados este jueves 26 (...) Uno de estos ataques consiguió suplantar la portada de Al –Jazeera por otra en la que aparecía una bandera estadounidense y leyendas como Dejen que suene la libertad; Pirateado por la cibermilicia patriota de la libertad; y Dios bendiga a nuestras tropas.

Hackers antibelicistas también han desplegado una intensa actividad en la Red durante las semanas recientes. En la página principal del sitio web de la Academia de la Diplomacia (Estados Unidos), presuntos hackers antibelicistas introdujeron la frase "No a la Guerra". De acuerdo con la compañía británica mi2g -citada en un artículo publicado por CNN-,24 hackers de Arabia Saudita, Brasil, Francia, Indonesia Marruecos, México, Reino Unido, Rumania y Turquía han emprendido una ofensiva contra sitios WWW del gobierno de Estados Unidos. De acuerdo con un reportaje realizado por Cynthia L. Webb, periodista de The Washington Post, más de 1000 sitios web han resentido la acción de hackers como respuesta a la guerra emprendida por Estados Unidos contra Irak. Entre los blancos predilectos de la artillería de los hackers, destacan el sitio WWW de la National Center for Agricultural Utilization Research y el sitio WWW de la U.S. Navy. En la página principal de la ciudad de Pacifica, California, los hackers consiguieron introducir mensajes en contra del presidente George Bush Jr., de acuerdo con información de InternetWeek.com.25

Por supuesto no faltan ciber mercenarios que ofrecen sus servicios al mejor postor. Un extraño caso es "Salam Pax",26 quien supuestamente realiza las únicas actividades reporteriles en Internet desde Bagdad.27 "Salam Pax" afirma ser arquitecto, tener 29 años de edad, y no simpatizar con el régimen de Hussein.

De acuerdo con información publicada en La Jornada el viernes 28 de marzo de 2003, la voz oficial del gobierno de Irak ha desaparecido de Internet. El cibernauta que busque información sobre la versión oficial del gobierno de Saddam Hussein tendrá que remitirse a fuentes extranjeras, principalmente occidentales, pues ninguno de los sitios oficiales iraquíes se encuentra en línea.

"En la gran mayoría de los buscadores de Internet (incluso algunos árabes como www.arabji.com/Iraq/ de Libano, y www.hehleh/com/countries/iraq.html) (...) las referencias sobre Irak conducen a páginas de medios y agencias occidentales o de otras naciones árabes y casi no hay ligas activas con las páginas propiamente iraquíes, salvo los casos de portales operados por organizaciones independientes u opositores en el exilio al régimen de Saddam Hussein. Las instituciones y medios iraquíes contaban con varios portales para difundir" su información, comunicados y propaganda. Entre ellos figuran los enlazados a los nombres de dominio uruklink.net (oficial) iraq2000.com y nisciraq.net, en los que se hospedaban las páginas de la presidencia de Irak [www.uruklink.net/iraq/], el Ministerio de Asuntos Exteriores [www.uruklink.net/mofa], el Ministerio de Cultura e Información [www.urulink.net/iraqinfo/], la Agencia de Noticias Iraquí [www.nisciraq.net/iraqnews] y las ediciones digitales de diversos periódicos de esa nación, como las publicaciones Al Iraq ww.uruklink.net/al-Iraq Al-Thawra [www.uruklink.net/thawral]. El sitio de la televisión vía satélite de Irak [www.irakitv.com] que hasta hace poco realizaba transmisiones en línea, también se encuentra desactivado".28

Mientras la utopía sociedad de la información se desvanece,29 imponiéndose el neorrealismo de la economía de guerra, la sociedad estadounidense observa atónita el "reality show" que hoy ofrecen las principales cadenas de televisión de Estados Unidos en su cobertura informativa de la "Operation Iraqi Freedom". La siguiente "cruzada" del gobierno del presidente George Bush Jr bien podría ser la "Operation Freedom Cuba". Para fortuna de Fidel Castro, Cuba no dispone de las suficientes reservas de petróleo para ser considerada como el próximo objetivo de la "economía de guerra".

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BIBLIOGRAFÍA:

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- Gates, Bill (1999): Business @ the speed of thought. USA, Warner Books.
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- Guiddens Anthony, et al (1991): Habermas y la modernidad, España, Ediciones Cátedra.
- Habermas, Jürgen (1993): Ciencia y técnica como "ideología", México, REI-México.
- Heilemann, John (2001): Pride before the fall. The trials of Bill Gates and the end of the Microsoft Era, USA, HarperCollins Publishers.
- Islas, Octavio; Gutiérrez, Fernando, et al (2002): Explorando el ciberperiodismo Iberoamericano, México, CECSA.
- Jacoby, Russell (1999): The end of utopia. Politics and culture in an age of apathy, USA, Basic Books.
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- Marcuse, Herbert (1975): Un ensayo sobre la liberación, México, Cuadernos de Joaquín Mortiz.
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- Osborne, David and Gaebler Ted (1992): Reinventing Government, USA, Addison-Wesley Publishing Co.
- Rosecrance, Richard (1999): The rise of the Virtual State, USA, Basic Books.
- Sánchez, Antulio (2001): La era de los afectos en Internet, México, Océano.
- Sánchez de Armas, Miguel Ángel (1998): Comunicación y globalidad. Ensayos de ecología cultural, (Edición en español), Fondo Internacional de Comunicación, México.
- Schoeder, Ralph (1996): Possible worlds, USA, HarperCollins Publishers.
- Werbach, Adam (1999): Act now, apologize later, USA, HarperCollins Publishers.

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NOTAS:

1 Véase: http://www.whitehouse.gov/president/gwbbio.es.html Fecha de consulta, primero de abril de 2003.
2 Véase: http://www.whitehouse.gov/president/gwbbio.es.html Fecha de consulta, primero de abril de 2003.
3 Gerardo Albarrán de Alba, coordinador de proyectos especiales del semanario Proceso –siempre indispensable-, y director de Sala de Prensa –el más importante sitio WWW de Iberoamérica dedicado a temas de periodismo-, en su artículo "EU: La doble moral informativa" –publicado en el número 54 de Sala de Prensa, refiere cómo, salvo contadas excepciones, la prensa estadounidense optó por acatar las "sugerencias" del secretario de Defensa de Estados Unidos –Donald Rumsfeld-, quien "solicitó" a los medios estadounidenses no reproducir las imágenes de prisioneros de guerra o de soldados estadounidenses muertos en combate. Véase: http://www.saladeprensa.org/art433.htm
4 ¿En qué medida Microsoft podría colaborar con la administración del presidente George Bush en el desarrollo de iniciativas orientadas a establecer determinados dispositivos de control en Internet? Microsoft podría poner a disposición del gobierno de Estados Unidos toda la información que ha acumulado. Por ejemplo, Microsoft dispone de suficiente información personal sobre los usuarios de la Red –la cual han conseguido almacenar de muchas formas, a través de sus servicios de correo electrónico, por ejemplo, o bien, a través de la misma información que algunos gobiernos han proporcionado a Microsoft al seleccionarlo como proveedor de sus soluciones en materia de servicios de e-gobierno. ¿Por qué Microsoft estaría dispuesto a compartir su información con la administración del presidente George W. Bush? Al amparo del espíritu de la Sherman Act, durante el gobierno de Bill Clinton –Partido Demócrata- el gobierno de Estados Unidos decidió emprender juicios contra Microsoft por las prácticas monopólicas que Microsoft acostumbra realizar para desplazar –y aniquilar- a su competencia. Supuestamente el gobierno de Estados Unidos ordenaría drásticas modificaciones a Microsoft. El periodista John Heilemann anticipó entonces el fin de la llamada "Era de Microsoft". Sin embargo Heilleman "no contaba con la astucia" de Mr. Bill Gates III, quien ya ha reparado en la importancia de sostener excelentes relaciones con el presidente de Estados Unidos –el republicano George W. Bush-. Los negocios son eso, negocios.
5 "The US-Iraq crisis is reaching a critical phase. We have been protesting, we have been sending thousands of messages to Congress and the President saying: NO WAR.  But the media coverage of this crisis continues to be overwhelmingly pro-war in sentiment". http://www.endthewar.org/speakout2.htm Fecha de consulta: 26 de marzo de 2003.
6 "If Gulf War was a video game. Gulf War II will be a reality TV show". Chris Ayres, "Media make-up is enhanced by the lipstick cam" En: http://www.timesonline.co.uk/article/0,,5470-602621,00.htmlFecha de consulta: 26 de marzo de 2003.
7 El Pentágono incluso dio permiso a camarógrafos de la ABC News para emplear las llamadas "lipstick cams", cámaras de televisión tan pequeñas que permiten ser colocadas en los cascos de los soldados para transmitir detalladas imágenes del desarrollo mismo de las operaciones militares desde la perspectiva misma de los soldados que intervienen en ellas. Véase: Chris Ayres "Media make-up is enhanced by the lipstick cam". En: http://www.timesonline.co.uk/article/0,,5470-602621,00.html Fecha de consulta: 17 de marzo de 2003.
8 Naief Yehya: "¿Depredación o florecimiento? Estrategias corporativas para la información en la era de Internet". En Islas, Octavio; Gutiérrez, Fernando, et al (2002): Explorando el ciberperiodismo Iberoamericano, México, CECSA, pp 14-16.
9 Véase: La Jornada Virtu@l: "Silenciada, la voz de Irak en Internet http:://www.jornada.unam.mx/052n1con.php?origen=index.html Fecha de consulta: 28 de marzo de 2003.
10 Véase: http://www.forusa.info/news/ Fecha de consulta: 26 de marzo de 2003.
11 Dean Wright, editor en jefe de MSNBC.com declaró que la guerra de Irak pasará a la historia como "la guerra de Internet" –en un sentido definitivamente distinto, por supuesto a la memorable frase de José Angel Gurría sobre el conflicto chiapaneco-. El referido sitio, una extensión más del Imperio Gates, desde el inicio de la Guerra de Estados Unidos contra Irak diariamente recibe un promedio de 500,000 visitas. En: http://www.timesonline.co.uk/article/0,,5470-602621,00.html Fecha de consulta: 27 de marzo de 2003.
12 ¿Cuándo comprenderá el gobierno de Vicente Fox que el amigo Bill Gates III no tiene amigos?, tiene intereses.
13 Véase "Iraq War Internet Performance Reports From Keynote; Over Last Two Days U.S. Army and Marine Web" http://www.hostingtech.com/news/2003/3/21/St_Nitf_Iraq_War_Internet_Performance__b0320036.5sw.html Fecha de consulta: 28 de marzo de 2003.
14 El sitio WWW del Ejército de Estados Unidos puede ser consultado en http://www.army.mil/
15 El sitio WWW de los Marine Corps de Estados Unidos puede ser consultado en http://www.usmc.mil/
16 El tráfico al backbone de Estados Unidos puede ser consultado en "tiempo real" en http://www.internethealthreport.com.
17 "It is not enough to say, "We must not wage war." It is necessary to love peace and sacrifice for it….We must see that peace represents a sweeter music, a cosmic melody that is far superior to the discords of war. Martin Luther King. The Little Book of Peace Citado en: http://www.afsc.org/default.htm Fecha de consulta: 26 de marzo de 2003.
18 En el sitio WWW Attack Iraq? No! solicitan a todos los cibernautas inconformes con la Guerra en Irak, que bajen del sitio WWW determinadas imágenes y las coloquen en sus sitios WWW. Posteriormente el cibernauta debe informar a los administradores del sitio WWW Attack Iraq? No!, quienes extenderán una liga hacia el sitio WWW en el cual las imágenes fueron incorporadas. Fecha de consulta: 26 de marzo de 2003.
19 De acuerdo con las investigaciones realizadas por Rahul Mahajan, experto en temas de relaciones internacionales entre los gobiernos de Estados Unidos e Irak, consignadas en su libro, The New Crusade: America's War on Terrorism, la guerra emprendida por el presidente George Bush Jr contra Irak nada tiene que ver con las supuestas conexiones del régimen iraquí con organizaciones terroristas como al-Qaeda. Tampoco se desprende del supuesto de que Hussein cuenta con armas capaces de generar destrucción masiva, ni de los anhelos del presidente George Bush de poder llevar paz, democracia y libertad al Medio Oriente. Las investigaciones realizadas por Rahul Majan le permiten afirmar que la guerra emprendida contra Irak, forma parte de un plan que fue elaborado antes del 11 de septiembre de 2001, y que persigue el propósito de poder crear el "Nuevo Siglo Americano", para lo cual se demandaba de un nuevo Pearl Harbor". Véase: http://www.nowarcollective.com/ Fecha de consulta: 26 de marzo de 2003. También recomendamos consultar los principios del llamado "Proyecto para un Nuevo Siglo Estadounidense" (Project for the New American Century), recomendando observar con atención los nombres de las personas que supuestamente firmaron el referido documento, el cual es posible consultar en: http://new.americancentury.org/statementofprinciples.htm
20 Cabe destacar que entre las acciones pacifistas emprendidas por esta organización, destaca la contratación de anuncios espectaculares en algunas de las principales ciudades de la Unión Americana, en los cuales consignan, además de la dirección de su sitio en Internet, la frase: "Paz es patriotismo". Véase: http://www.unitedforpeace.org/article.php?id=1319 Fecha de consulta: 26 de marzo de 2003.
21 En este sitio WWW se encuentran almacenados algunos gráficos que contienen un eminente sentido pacifista, los cuales cualquier cibernauta puede "bajar" a su computadora. Véase: http://www.warresisters.org/demo_flyers.htm Fecha de consulta: 26 de marzo de 2003.
22 Véase: Steve Outling: "Stop the Presses", Editor & Publisher, en www.mediainfo.com/editorandpublisher/featur…columns/article_display.jsp?vnu_content_id=184857 Fecha de consulta: 27 de marzo de 2003.
23 "Al Jazeera communications manager Jihad Ali Ballout told MediaGuardian.co.uk: I wish I knew [where the assault originated]. There are rumors that the attacks originated in the U.S. but at this moment in time we cannot verify that. But it is worrying and an indication perhaps [that] in certain quarters there is a fear of freedom of _expression and freedom of the press."
24 Véase: http://edition.cnn.com/2003/TECH/ptech/03/20/fortune.ff.cyberattacks/ Fecha de consulta: 28 de marzo de 2003.
25 Véase: http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/articles/A4324-2003Mar21.html Fecha de consulta: 28 de marzo de 2003.
26 Véase: http://www.forbes.com/home_asia/2003/03/26/cx_da_0326topnews.html Fecha de consulta: 28 de marzo de 2003.
27 Véase: http://www.dear_raed.blogspot.com
28 Véase La Jornada Virtu@l: "Silenciada, la voz de Irak en Internet http:://www.jornada.unam.mx/052n1con.php?origen=index.html Fecha de consulta: 28 de marzo de 2003.
29 Al Gore, vicepresidente de Estados Unidos durante la administración del presidente William Clinton, y firme promotor de la sociedad de la información, ahora forma parte del consejo directivo de Apple Computers.


* Octavio Islas es miembro del Consejo Editorial de Sala de Prensa; estudio la Licenciatura en Sociología en la Universidad Autónoma Metropolitana; la Maestría en Comunicación y Desarrollo en la Universidad Iberoamericana; la Maestría en Administración de Tecnología de la Información en el Tecnológico de Monterrey; el Doctorado en Ciencias Sociales en la Universidad La Salle. Actualmente se desempeña como investigador asociado de la Central Missouri State University, Estados Unidos, a través de un programa de desarrollo académico que la referida institución tiene con el Tecnológico de Monterrey, Campus Estado de México.
** Fernando Gutiérrez es colaboradores de Sala de Prensa; estudió la Licenciatura en Comunicación, la Maestría en Administración de Tecnologías de Información, y la Maestría en Comercio Electrónico en el Tecnológico de Monterrey.
Ambos investigadores, adscritos al Proyecto Internet del Proyecto Internet del Tecnológico de Monterrey, Campus Estado de México, son responsables de la Cátedra de Cibercultura del Sistema ITESM.


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