Sala de Prensa

52
Febrero 2003
Año IV, Vol. 2

WEB PARA PROFESIONALES DE LA COMUNICACION IBEROAMERICANOS

A R T I C U L O S

   
   


¿Los colombianos creen
en los medios de comunicación?

Carlos Pulgarín *

¿Cuál es la reacción del público cuando una emisora, un canal de televisión o un medio escrito o digital emite una información: le creen totalmente, sólo un poco de lo que dicen, casi nada?

Los medios de comunicación están compuestos por personas y en esas personas -y no en los elementos técnicos- recae la responsabilidad de informar verazmente. Los colombianos, a pesar de todo, siguen creyendo en quienes les informan. En unos más que en otros, pero creen.

Según los resultados de un estudio contratado por el Observatorio de Medios de la Faculta de Comunicación Social y Periodismo de la Universidad de La Sabana, los medios de comunicación en general obtuvieron altos niveles de credibilidad con un 85.6% de opiniones favorables al sumar porcentajes de respuestas en las categorías "les creo todo lo que dicen y creo algunas cosas de lo que dicen" .

El estudio realizado por la Agencia Yankelovich Acevedo & Asociados utilizó una muestra de 700 personas, en seis ciudades del país. Los encuestados, consultados telefónicamente, dieron respuesta a sus hábitos de consumo de medios y al nivel de credibilidad que tienen en los contenidos informativos.

La televisión obtuvo un 84.5% de opinión favorable, seguida por los periódicos con un 81.8%, la radio con 76.6%, las revistas con 54.9% e internet con el 43.2%. Sin embargo, es importante destacar que los periódicos obtuvieron un 18,5% en la variable "creo todo lo que dicen", seguidos por la radio con un 16.7%, internet con el 14.7% y la televisión con el 14%. Paradójicamente, las revistas –respetadas por su alto contenido de análisis y de investigación- fueron calificadas con un 6.8%.

En los últimos tres años, un alto porcentaje de colombianos (49.1%) no sólo no ha cambiado su fidelidad en cuanto al tipo de medio que prefiere, sino que la percepción en cuanto al factor credibilidad se conserva a pesar de la crisis y la presión de la guerra sobre la prensa.

Pero existe un grupo amplio (26%) que afirma que ahora cree más en los medios de comunicación con relación a lo que creía antes. Un número muy reducido (3%) manifestó que hace tres años no creía en la información noticiosa, pero ahora sí. Y el 15.3% de los encuestados ahora cree menos en los medios de lo que creía antes. Un 3.2% dejó de creer de manera total.

Lo que sí es cierto que la causa por la que la credibilidad pudo aumentar está basada en fundamentos coherentes como el compromiso con la veracidad, mayor investigación, mejores recursos tecnológicos y mejoría en el grado de profesionalismo.

No obstante, los que han dejado de creer en los medios de comunicación esbozan razones no menos importantes (y muy útiles para reflexionar al interior de las redacciones). Sostiene este grupo de encuestados que muchas noticias no son reales porque han sido manipuladas y que la influencia de los grupos económicos y de los partidos políticos incide en el contenido informativo.

El Estudio del Observatorio de Medios de la Universidad de La Sabana también midió la percepción que tienen los colombianos consultados sobre los conceptos imparcialidad, veracidad, responsabilidad, confiabilidad y claridad. La televisión y los periódicos fueron los que salieron mejor librados.

Entre los factores que influyen para que las personas dejen de creer en un medio o perciban que falta imparcialidad, veracidad o responsabilidad se pueden contar: el afán de protagonismo de algunos reporteros, las noticias emitidas en directo sin reglas claras para el entrevistado (muchos de ellos personajes ilegales, ya sean guerrilleros o paramilitares), el desmedido interés de ser el primero en decirlo, la presión de los medios de comunicación sobre sus periodistas, las amenazas de los diferentes actores armados del conflicto interno que vive el país, y los intereses entremezclados de grupos económicos y políticos. Estos elementos que afectan a la prensa en Colombia -aunque no aparecen detallados en el estudio- ya han sido debatidos en diferentes escenarios dentro y fuera del país.

El 26.3% de los colombianos consultados cree que los medios de comunicación tienden a favorecer a los grupos económicos, el 24.4% afirmó que se favorece al gobierno, el 15.2% piensa que se busca ayudar a los grupos políticos, el 11.6% dice que a los ciudadanos, el 8.8% sostiene que a la guerrilla, el 2.7% ve el interés hacia las Fuerzas Armadas y e 0.9% a considera que se favorece a los paramilitares.

En cuanto al desempeño profesional de los periodistas, el resultado del estudio muestra que el 21.2% lo califica como muy bueno, mientras que el 31.7% les dio una puntuación de 3 (en una escala de 1 a 5). Y el 5.8% de los encuestados no aprobó el trabajo de los hombres y mujeres de prensa al calificarlos con una nota igual o menor a 2.

Según el estudio, el medio de comunicación que con mayor frecuencia utilizan los colombianos es la televisión (79.3%), seguido de los periódicos (11.3%) y la radio (8.4%).

Quienes utilizan la televisión como principal medio para informarse, ubicaron en el primer nivel de preferencia al canal privado RCN. Los radioescuchas eligieron a la cadena Caracol y los lectores de periódicos confirmaron que El Tiempo sigue siendo el diario más leído en el territorio nacional. Semana es la revista que más se lee.

Los resultados de este estudio sirven para hacer una evaluación sobre la calidad del ejercicio periodístico en Colombia, pero también muestra la necesidad de tender puentes entre los periodistas y los directores y dueños de los medios para trabajar en equipo y afianzar el compromiso. El periodista es un profesional de la verdad, eso no se puede olvidar antes, durante o después de cualquier debate sobre el tema.


* Carlos Pulgarín, periodista colombiano exiliado originalmente en Perú, radica actualmente en Canadá gracias al apoyo del Instituto Prensa y Sociedad; es colaborador de Sala de Prensa.


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