Sala de Prensa

44
Junio 2002
Año IV, Vol. 2

WEB PARA PROFESIONALES DE LA COMUNICACION IBEROAMERICANOS

A R T I C U L O S

   
   


De peligros y otras acechanzas en la
enseñanza del periodismo de investigación

Alfredo Torre *

En el Taller de Periodismo de Investigación, siempre ha sobrevolado por las cabezas de alumnos y docentes el fantasma de una posible desgracia. Es que el potencial riesgo que supone demostrar y divulgar la existencia de hechos -en general- vinculados a la corrupción y al incumplimiento de las leyes, no es por cierto algo menor.

Seamos más explícitos. En los últimos años nuestros estudiantes han podido comprobar, entre otros casos, las condiciones de servidumbre de indocumentados extranjeros; la venta irregular de pasajes gratis para discapacitados en el transporte público; la existencia de tratamientos médicos a personas con productos veterinarios no autorizados por la autoridad sanitaria; el engaño a familias humildes en transacciones inmobiliarias y el enriquecimiento ilícito de una variopinta gama de burócratas. Algunas de esas investigaciones tomaron estado público a través de los medios locales, como las correspondientes a ciertas apuestas irregulares en el hipódromo o la venta de psicofármacos en kioscos callejeros. Otras, promovieron la atención, interés y posterior indagación de algunas comisiones del Poder Legislativo para el esclarecimiento de hechos oscuros vinculados a la administración pública.

Por cierto que el perfil dado a la asignatura desde sus inicios, siempre ha despertado un significativo interés en el estudiantado, especialmente entre quienes son más sensibles a cierto compromiso social que proyectan en la carrera elegida. Pero la promoción de tales actividades fue generando a través del tiempo una permanente inquietud sobre la falta de contención institucional en casos de inseguridad, a la hora de ejecutar determinadas estrategias metodológicas en cada producción.

Algunos de los interrogantes emergentes de la discusión y análisis en la cátedra han sido:

- ¿Hasta qué punto puede la materia solicitar a los alumnos la realización de una labor que encierre alguna forma de peligro para la integridad de los mismos?

- ¿Qué sucede cuando los estudiantes deciden asumir ciertas responsabilidades desoyendo las recomendaciones de los docentes? Aún más: ¿Qué consecuencias traería para el profesor si frente a un hecho con resultado imprevisto y dañino, el alumno argumenta que "me fue indicado que lo hiciera de esta manera"?

- ¿Qué responsabilidad tiene el educador frente al manejo irresponsable o impericia de los alumnos en la actividad investigativa que se realiza fuera del aula y sobre la cual no tiene control?

- Si detrás de cada hecho ocultado hay potencialmente alguien que podría reaccionar violentamente frente a la evidencia de haber sido descubierto, ¿no se estaría exponiendo demasiado a los estudiantes a situaciones de riesgo?

- ¿Con qué contención institucional cuenta el educando frente a amenazas o agresiones?

- ¿Cómo debería proceder el docente como funcionario público ante el conocimiento de un hecho sobre el cual tendría la obligación de hacer una denuncia?

Cada una de estas preguntas conlleva -por lo menos- a cuestionamientos pedagógicos, éticos, jurídicos y de responsabilidad académica. Entre quienes conformamos el equipo docente hemos advertido la necesidad de reglamentar y establecer ciertos parámetros para el accionar de los alumnos y de nosotros mismos. En este posible acuerdo, en ningún caso se ha siquiera sugerido la modificación de los objetivos de la materia o la supresión de la enseñanza de esta modalidad profesional considerada esencial dentro de la práctica periodística.

Estos criterios no son compartidos al parecer por el conjunto de la comunidad universitaria. En un reciente dictamen proveniente de la Dirección General de Asesoría Letrada de la Universidad Nacional de La Plata y en respuesta a una presentación realizada por el Taller, se dice que "no puede la Universidad requerir a los estudiantes la realización de tareas que puedan entrañar un riesgo para su integridad física", agregando que "la realización de cualquier trabajo fuera del ámbito de la Facultad debe ser supervisada por el docente responsable".

Es de sentido común que nadie tiene intención de embarcar a otros en situaciones que puedan eventualmente derivar en infortunados resultados. También es cierto –a efectos de cumplir con la recomendación citada– que se necesitaría algo así como un ejército de profesores especializados en periodismo de investigación para acompañar a los alumnos en sus prácticas fuera del aula.

La cuestión que se plantea es: O hacemos como que hacemos periodismo investigativo, o lo hacemos realmente. Y llevarlo a cabo supone transitar la calle, involucrarse con la realidad y a veces meter las narices donde otros algo ocultan. Desconocemos cuántos de nuestros estudiantes podrán en el futuro dedicarse a transparentar asuntos de interés público, pero nos sentimos como profesionales obligados a ofrecerles en su formación universitaria las herramientas necesarias para realizar –nada más ni nada menos– que un periodismo bien hecho.

En lo personal siempre he descreído de enseñar "todo" en el aula (suelo llamarla irónicamente "la burbuja") y aprecio cuando los jóvenes me dicen: "Siento que estoy haciendo periodismo en serio". Por tal razón, mientras dure la controversia institucional sobre las pertinentes responsabilidades, seguiré apostando a no teorizar sobre "la adrenalina y sus efectos en la entrevista al principal implicado". Además (y por las dudas), no dejaré tampoco de rezar para que nada grave suceda.


* Alfredo Torre es profesor en la Universidad Nacional de La Plata, en Argentina, y miembro del Consejo Editorial de Sala de Prensa.


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