Sala de Prensa

42
Abril 2002
Año IV, Vol. 2

WEB PARA PROFESIONALES DE LA COMUNICACION IBEROAMERICANOS

A R T I C U L O S

   
   


La prensa colombiana en
el nuevo escenario del conflicto

César Mauricio Velásquez *

Días después de los ataques terroristas en Estados Unidos, el 22 de septiembre, un editorial de el diario El Tiempo aseguraba que nada sería igual, que cambiaría la forma de librar la guerra contra el terrorismo, la manera de ejercer el periodismo y surgirían nuevas amenazas al orden mundial cuando los intereses y ánimos de la opinión pública habían sido afectados, como nunca, de manera violenta.

Algo parecido se podría pensar después del rompimiento del proceso de diálogo entre el gobierno colombiano y la guerrilla de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC). Hoy nadie alcanza a predecir lo que pueda llegar a ocurrir. Sin duda, la cobertura informativa de los medios sobre el conflicto será definitiva, porque en términos de comunicación política e informativa, la violencia del método terrorista amplifica psicológica y socialmente el terror.

Las últimas acciones de la guerrilla y su reflejo en los medios pueden generar desesperación y esto es un triunfo del agresor. Sobre este tratamiento informativo los dueños, directores y periodistas de las empresas de comunicación podrían ratificar principios básicos para defender la libertad de prensa y asumir mayor responsabilidad frente a la sociedad, pues los medios juegan una parte fundamental en la pacificación del país.

En este sentido la mayoría de los directores de medios firmaron en noviembre de 1999 el Acuerdo por la Discreción, un pacto que valdría la pena revivir en este nuevo escenario del conflicto para fortalecer la credibilidad de los medios, la convivencia ciudadana, la independencia de las fuentes informativas, el respeto al dolor de las víctimas del conflicto y en definitiva evitar dos grandes males: cualquier forma de censura y el periodismo espectáculo, alimentado con el síndrome de la chiva (deseos de dar la noticia primero) que todo lo banaliza, sin dejar espacio para el mínimo análisis.

Aunque suene a ultimátum, es importante que los dueños y directores de los medios digan de una vez si quieren la paz o la guerra, no vale solamente informar en aras de la neutralidad. En la información sobre el terrorismo no cabe la neutralidad. Quienes tienen el poder de los medios deben asumir la defensa de la sociedad, la vida, la justicia, la racionalidad, y esto no quiere decir creer a pié juntillas todo lo que dice el gobierno o los altos mandos de las Fuerzas Armadas. No se puede justificar ninguna acción que atropelle los derechos fundamentales de los ciudadanos, incluso de quienes están equivocados o piensan diferente.

Hoy, es más urgente que la prensa resuelva preguntas que afectan el mensaje informativo, por ejemplo, ¿Cómo se debe definir a las FARC, como grupo subversivo, guerrillero o banda criminal? ¿Los miembros de las FARC son guerrilleros, terroristas o delincuentes? ¿Deben continuar los medios facilitando la difusión de entrevistas a los miembros de las FARC? ¿Cómo calificar las acciones de ese grupo? ¿Son actos terroristas? ¿Deben ser llamados terroristas?

Dar respuesta a estas preguntas, desde las redacciones, ayudará a los medios a fijar criterios claros sobre sus mensajes, a formar públicos críticos y a evitar que el medio sea manipulado por los violentos.

Por eso, elevar la calidad de la información es la mejor defensa para garantizar la libertad de prensa. Si los medios logran ponerse del lado de las víctimas y defender la integridad de la población civil, será posible enfrentar al monstruo del terrorismo con una visión más esperanzadora, capaz de superar y vencer a los agresores.


* César Mauricio Velásquez es decano de la Facultad de Comunicación Social y Periodismo de la Universidad de La Sabana de Bogotá, Colombia. Esta es su primera colaboración para Sala de Prensa.


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