Sala de Prensa


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Marzo 1999
Año II, Vol. 2

WEB PARA PROFESIONALES DE LA COMUNICACION IBEROAMERICANOS

A R T I C U L O S

   
   


Investigaciones en materia de negocios

Más allá de los escándalos de cuello blanco

Alma Delia Fuentes *

Cualquiera que lea un diario o se informe a través de medios electrónicos esta familiarizado con términos como adquisiciones, depreciación, dumping, IPC, por mencionar algunos, sin embargo, es habitual no entender claramente su significado ni la forma en que afectan la vida cotidiana (si es que lo hacen).

El área de negocios es un vasto y casi inédito campo para realizar investigaciones periodísticas que no se refieran únicamente a delitos de cuello blanco. Fusiones, exportaciones, microindustria son temas poco explotados y que prometen interesantes ángulos para el reporteo.

Es cierto que una investigación profunda requiere muchas horas para obtener datos precisos, sobre todo de fuentes originales, por lo que las entrevistas deben contar con un auxiliar, es decir, utilizar otros recursos.

Mucha de la información necesaria puedes encontrarla en directorios e informes sectoriales; otra en entidades especializadas como la Bolsa Mexicana de Valores y la Comisión Nacional Bancaria y de Valores, y finalmente, en bibliotecas universitarias y centros de documentación.

Como cualquier tema, el campo de los negocios puede ser tan excitante como frustrante, tan aburrido como interesante. La información más prometedora, puede morir por esclerosis.

Una planeación cuidadosa de la estrategia, y armarse de buenas herramientas puede ayudar a obtener mejores reportajes, y en estos largos procesos resulta benéfico recibir ayuda; he aquí algunos consejos básicos para tener en mente, así como breves referencias a algunas fuentes importantes. Si quieres saber más sobre estos recursos o dónde puedes obtenerlos escribe a red@dsi.com.mx.

  1. Antes de empezar debes determinar exactamente qué datos necesitas. Una buena organización permitirá ahorrar valiosos minutos de trabajo. Algunas preguntas pertinentes antes de iniciar son: ¿cuánto tiempo tienes? ¿Qué periodo abarca tu investigación? ¿Es sobre una industria específica, una compañía o un país? ¿Requieres información económica, política, demográfica o biográfica? Limita el terreno a investigar.
  2. Trata de obtener información de primera mano, tan cerca de la fuente como sea posible. Asociaciones, periódicos, reportes de prensa y embajadas son excelentes opciones
  3. Al usar un libro de referencia, asegúrate de leer la –casi siempre- engorrosa y aburrida introducción, puede evitarte dolores de cabeza. Es importante analizar el enfoque de la publicación, muchas veces los títulos son engañosos. ¿Qué vas a encontrar en ese libro? Cuidado al revisar la fecha de impresión; la información puede no estar actualizada, un diario o revista serán más precisos.
  4. No existe una sola fuente que cubra alguna materia por completo. Es un error asumir que un directorio de bancos -por ejemplo- incluye todos los bancos
  5. La fuente y metodología de cualquier estadística (usualmente impresa al pie de la tabla) es tan importante como la estadística misma, para establecer su validez y sus limitantes. Por ejemplo, estadísticas sobre la industria del tabaco emitidas por la Sociedad Americana del Cáncer forzosamente diferirán de las presentadas por el Instituto Americano del Tabaco. Ambas pueden ser exactas, pero también reflejan los particulares sesgos de cada grupo.

Es particularmente útil saber dónde encontrar información documental. Una herramienta excelente son los periódicos. Muchos ofrecen acceso a sus hemerotecas electrónicas ya sea a través de Internet (La Jornada, El Economista, Excélsior) o en disco compacto (El Financiero, Reforma). Igualmente, existen compañías que ofrecen índices especializados, es decir, listas muy completas de artículos de publicados sobre alguna(s) materia(s) en particular. Por ejemplo Econlit en Estados Unidos, es un sistema en disco compacto que incluye 300 publicaciones sobre economía a partir de 1969.

Otro buen servicio para localizar referencias es Uncover (http://uncweb.carl.org/), la búsqueda es gratuita y los artículos se envían por fax (con cargo a tarjeta de crédito). En México no existe un servicio similar, pero puede ser de utilidad Infolatina (www.infolatina.com.mx), empresa mexicana que ofrece archivos periodísticos, informes de la Bolsa Mexicana de Valores, etc.

Solicita ayuda cuando la necesites

Hablar con algún especialista al inicio de la investigación ayudará a determinar la información relevante. Incluso pueden ayudar a planear estrategias y dar soluciones a algunos problemas difíciles, así como algunos consejos sobre fuentes. Una buena forma de encontrar expertos es acudir a Profnet (www.profnet.com) un servicio ofrecido especialmente a periodistas para localizar académicos e investigadores dispuestos a contestar preguntas a través de cualquier medio electrónico o por teléfono.

En México esta disponible Aries, (http://serpiente.dgsca.unam.mx/dgia/consulta.html), base de datos ofrecida por la Universidad Nacional Autónoma de México para localizar proyectos de investigación y a los responsables de estas. Contiene datos de 57 instituciones mexicanas y de 3 universidades latinoamericanas: San Carlos de Guatemala, del Cauca de Colombia y la de Camagüey de Cuba.

Búsquedas de información electrónica

Utilizar discos compactos o servicios de información en línea es una manera de obtener información de manera rápida y relativamente fácil.

Estas búsquedas, hechas por un especialista son regularmente mas eficientes que si las haces tu mismo, pues sabrá rápidamente que bases de datos son relevantes y que estrategia de búsqueda es mas apropiada.

Los bibliotecarios o referencias pueden ser de gran ayuda. Si tu medio cuenta con un centro de documentación ¡aprovéchalo!, acércate al documentalista y explícale tus necesidades. Es frecuente ver que estos centros son desperdiciados en gran medida debido a la falta de comunicación. Cuando no encuentras el material necesario es posible establecer intercambios con otros centros, como bibliotecas universitarias.

En caso de no contar con el apoyo de un documentalista, acude a un bibliotecari@. Las bibliotecas se han modernizado y hoy día cuentan con recursos envidiables y con gente experta en el uso de estos nuevos sistemas de información. Por lo regular son personas que estarán dispuestas a ayudarte y compartir una gran cantidad de herramientas absolutamente desconocidas por los periodistas. También puedes comunicarte la oficina de Periodistas de Investigación en donde podrás obtener información sobre algunas fuentes electrónicas.

Una buena forma de encontrar especialistas es a través del Directorio de Centros de Información publicado por IBCON, S.A. (Tel.5-255-4577). Internet es otro camino rápido, por ejemplo, prueba la página de Mike Perkins, bibliotecario de la Universidad Estatal de San Diego (SDSU), Estados Unidos, (http://libweb.sdsu.edu/~ mperkins/MFWS.htm).

Directorios

Los directorios de negocios enlistan a compañías por sectores y proveen una breve descripción de ellas. Son excelentes auxiliares para encontrar números telefónicos, nombres de directivos y algún perfil general.

El alcance de un directorio es importante, existen varios especializados geográficamente o por industria y/o producto, y alfabéticamente por nombre de la compañía. Algunos índices incluyen tamaño de ventas y numero de empleados, y son publicados por asociaciones de cada ramo industrial o por empresas privadas.

Industridata y Kompass. Directorio de Empresas Mexicanas son algunos ejemplos. Otros directorios de fácil uso son los electrónicos, ya sea en versión de disquete, disco compacto o a través de Internet. México.Com (www.mexico.com), el Directorio Empresarial y Comercial (http://mercado.infosel.com/directorio.htm) y la Bolsa Comercial de Infosel (http://www.cdmex.com), así como Companies Online Search (http://www.companiesonline.com/) son buenas opciones.

Puedes usar estos directorios y construir tus propias clasificaciones, por ejemplo, para identificar competidores, ubicar compañías en una región o segmento demográfico particular.

Asociaciones y cámaras

Las asociaciones y cámaras son una fuente de información especializadas únicamente en alguna industria en particular. Muchos grupos tienen departamentos de investigación e incluso centros de información excelentes.

No todas las cámaras están dispuestas a compartir su información, por lo que debes diseñar estrategias y armarte de paciencia y buen humor para conseguir datos. Muchas publican boletines, directorios y estadísticas de circulación interna que pueden servir. Incluso algunas compañías tienen sus propios periódicos y revistas que descubren tendencias antes de ser noticia. Así, rápidamente puedes identificar los fuentes de información importantes en un campo particular al detectar qué publicaciones son usualmente citadas. El Directorio de Centros de Información mencionado arriba es indispensable para localizar información.

Listados por categoría

Listas de compañías clasificadas por ventas, activos o empleados pueden ayudar a definir los objetivos de las grandes compañías, así como de sus competidores en alguna industria. Las revistas especializadas en negocios son una buena opción, ¿quién no conoce las famosas listas de Forbes, Fortune y Business Week? Algunas otras revistas publican pequeñas listas de compañías por área geográfica o por industria en particular. Para México, Las 500 de Expansión, publicadas por la revista del mismo nombre, se ha convertido en referencia indispensable.

Análisis de industrias y compañías

Antes de estudiar a detalle las estadísticas y perfil de alguna compañía, es bueno revisar un análisis de sector. Estos análisis ofrecen información de contexto, perfiles y pronósticos de mucha utilidad. Aunque generalmente son hechos por compañías consultoras especializadas y tiene un precio elevado, quizá puedas conseguir un contacto facilite tu pesquisa.

La Secretaría de Comercio y Fomento Industrial, el Banco de Comercio Exterior e incluso el Instituto Nacional de Geografía, Estadística e Informática (INEGI) pueden ofrecer algo de interés. En otros países esta información es un poco más fácil de localizar, sin embargo, si no la buscamos, nunca nadie la pondrá en nuestras manos.

En Estados Unidos por ejemplo (y ojo que esto es muy útil cuando queremos información sobre las grandes trasnacionales) una invaluable fuente es el U.S, Industrial Outlook editado anualmente por el Departamento de Comercio. Cubre 350 industrias, con un fuerte énfasis en la industria minera y manufacturera.

De igual forma, y si tu medio lo permite ($$) existe una excelente fuente de análisis empresarial para localizar tendencias en la industria bancaria y financiera: Moody’s Reports (www.moodys.com).

Es cada vez mayor el número de compañías que publican sus estados financieros, estatutos y organigramas en Internet. Consulta algunos directorios electrónicos y busca la página de la compañía o industria de tu interés.

Otra herramienta necesaria si quieres saber quiénes son los socios de una compañía y el porcentaje de participación que tienen, o la fecha de creación de una empresa, es el Registro Público de la Propiedad y del Comercio.

Precios de valores

Cuando buscamos datos financieros de alguna corporación , la primera pregunta que debemos hacernos es si la compañía es publica o privada, para saber cuáles cotizan en la Bolsa de Valores y si cumplen con las disposiciones establecidas publicando con regularidad sus informes financieros.

Las grandes empresas, así como los grupos industriales, tienen varios tipos de valores que cotizan en bolsa, y de acuerdo a sus características pueden hacerlo en diferentes mercados. En la página de la Bolsa Mexicana de Valores (www.bmv.com.mx) puedes obtener mucha información al respecto.

Hay varias -aunque no muchas- formas de localizar precios de acciones, dependiendo de cuán recientes necesites esos datos y si quieres información diaria, semanal, mensual o anual. Mucha de esta información esta disponible en línea, como la bolsa de valores (BMV), Finsat, de El Financiero (http://www.finsat.com.mx/) y Yahoo! Finance (http://quote.yahoo.com/), excelente sitio con información actualizada y gratuita.

Información gubernamental

El gobierno ofrece documentos con buena información para cualquier investigación, desde censos de información industrial hasta información demográfica por hogar. La mayor parte de esta información es estadística: población, empleo, datos económicos, costo de vida, y cifras de importación y exportación. INEGI ofrece también reportes mensuales sobre tendencia de población o industrias: minera, maquiladora, etc., así como una gran cantidad de información electrónica en los más variados formatos: disco compacto, disquete e Internet.

En tiempos de globalización el Banco de Comercio Exterior (Bancomext), ofrece una importante cantidad de bases de datos en materia de exportación, tanto en disco compacto como a través de Internet.

Siempre hay tres niveles para obtener información oficial: estatal, local y federal. Regularmente los informes estatales y locales son más útiles y específicos. Cada región publica sus propios índices y directorios. Acude a las cámaras, organismos y oficinas locales.

Y aunque es cierto que los datos gubernamentales puedes ser confusos, no debes desesperarte, sino buscar ayuda y aprovechar estas fuentes, porque hace menos de un lustro, la mayoría de esos datos eran imposibles de obtener en formato electrónico.


* Alma Delia Fuentes es coordinadora de Información y Capacitación de Periodistas de Investigación (IRE-México). Este artículo fue inspirado en la lectura de Using library resources, (MBA Field Studies Guide) y fue publicado en el número 12 de La red. Se reproduce con autorización del editor y de la autora.


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