Sala de Prensa


32
Junio 2001
Año III, Vol. 2

WEB PARA PROFESIONALES DE LA COMUNICACION IBEROAMERICANOS

A R T I C U L O S

   
   


Impulsos para el periodismo
de precisión en Venezuela

Patricia Blanco Barrios *

Hablar del Periodismo de Precisión en Venezuela muy probablemente resulte bastante similar a describir la historia que esta disciplina ha acumulado en otros países iberoamericanos. Se trata de una modalidad aún en su etapa inicial, carente de rigurosidad en el tratamiento técnico de algunos trabajos, una buena parte de los cuales es producida en medio de lo que el profesor José Luis Dader califica como un PdP "inconsciente".

A pesar de esto, con la breve historia acumulada, también se comienzan a colocar bases que podrán fundamentar lo que en un futuro cercano podría ser el desarrollo de esta corriente. Lo anterior se debe a que, incluso con las carencias existentes, se nota el estímulo que las universidades comienzan a brindarle a futuros periodistas para que éstos creen reportajes y noticias con base en un sustento metodológico y científico que saque a la información de las prácticas más tradicionales (entrevistas, confrontación de dos o más personajes reconocidos, asistencia a ruedas de prensa, etc.) y, así, darle al lector una nota mucho más elaborada, sustentada y, sobre todo, original, que exhiba un elemento diferenciador entre la cobertura de los otros medios.

La disciplina, entonces, comienza a sentar sus bases de acuerdo con ciertos pasos que seguramente marcarán el germen de su evolución, lo cual pudiera ser concretado por las generaciones de futuros periodistas que hoy se encuentran en las aulas de clases de las diferentes casas de estudio y que comienzan a estar expuestos a información sobre la modalidad en sí y a otras herramientas adyacentes como lo son el manejo de paquetes informáticos útiles para el trabajo con el Periodismo de Precisión.

Las escuelas de Comunicación Social (o Ciencias de la Información) están abriendo sus puertas para que se exponga el tema, que todavía no está incluido como parte de ninguno de los pensa de estudio del país. Pero se nota el interés que algunas están teniendo en la materia. Esta es la base para que quienes hoy cursan la carrera al menos conozcan su existencia y quienes se interesen puedan incursionar en ella en su desarrollo profesional.

El promotor de esta iniciativa de divulgación ha sido el reportero Carlos Subero, quien ha sido el impulsor del Periodismo de Precisión en el país. Desde hace varios años, él realiza una presentación en la especialidad de Periodismo Impreso de la Universidad Católica Andrés Bello y, de este modo, los estudiantes tienen un breve contacto con esta modalidad, conocen su existencia y principales características.

A raíz de una de estas charlas surgió el interés de quien escribe por dedicar el trabajo de grado a la referida disciplina. Carlos Subero se interesó en el proyecto y accedió a ser el tutor de la investigación. Para llevarla a cabo se requirió, además, el soporte de especialistas en las áreas de estadística y metodología. Hasta ese momento no se encontró registro de una tesis previa que abordara el tema por lo que fue necesario crear un marco de referencia acerca de la definición de la disciplina, su historia y los elementos contextuales que intervenían en su desarrollo en el país.

Sin embargo, la idea fundamental era aportar un material práctico que sirviera para que cualquier periodista motivado por la idea de emplear estas técnicas, aún novedosas en el país, estuviera en capacidad de llevar adelante sus proyectos sin necesidad de contar con especiales implementos tecnológicos o un departamento dedicado exclusivamente a esta área.

Quienes participamos en el diseño de la investigación consideramos conveniente que la disciplina podría impulsarse en primera instancia desde un plano personal, incluso podía hacerlo aquel reportero que tienen asignadas otras labores de cobertura diaria, quien pudiera elaborar en paralelo trabajos de investigación, tal como lo dijeron haberlo hecho algunos de los periodistas consultados.

Sobre esta base se armó la investigación y se creyó conveniente el diseño de una guía que el comunicador social pudiera consultar en cualquier momento y que, en su totalidad, brindara una introducción a algunas de las herramientas básicas para el montaje de trabajos de este tipo.

Se estudió una muestra de los reportajes y noticias hechos en Venezuela en los que se empleara alguna técnica de Periodismo de Precisión, incluso aquellos con algunas deficiencias (guiados "por intuición"), ya que se pretendía indagar en los temas de interés de los reporteros, el tipo de trabajos, los recursos gráficos y las herramientas tecnológicas empleadas, entre otros aspectos. Se halló que, a pesar del predominio del área política (hay que recordar que durante los años 1998-2000 se sucedió un número elevado de procesos electorales en el país), se encontró que en diferentes campos se habían llevado a cabo investigaciones que correspondían a lo que es el Periodismo de Precisión, aunque su tratamiento no hubiera sido conducido estrictamente bajo los métodos de esta modalidad.

El uso de las herramientas tecnológicas no se encontró madurado sino más bien un empleo incipiente de algunos paquetes, principalmente Excel, e incluso en algunos casos no se echó mano de ninguno de estos programas. La razón estaba mayormente ligada al desconocimiento de cómo operar el software más que a la carencia del mismo.

Los periodistas que produjeron estos trabajos fueron entrevistados con el objeto de conocer el tiempo dedicado a sus investigaciones y, más importante aún, para saber acerca de los métodos y condiciones de trabajo. Adicionalmente, se estableció contacto con otros periodistas extranjeros como el profesor José Luis Dader (España), Marcelo Soares (Brasil) y Gerardo Albarrán de Alba (México) para conocer sus apreciaciones con respecto a las formas de implementación del PdP dentro de una sala de redacción.

El resultado de todo esto fue la producción de una guía periodística que sirve como un material de consulta y orientación a los reporteros interesados en emplear herramientas del Periodismo de Precisión en sus trabajos. Está orientado al contexto de los medios impresos venezolanos; no obstante, las características del desarrollo de la modalidad en Venezuela luce bastante parecida al alcanzado en otros países de Iberoamérica.

Un comité evaluador de la Universidad Católica Andrés Bello (donde fue presentada la tesis) examinó el trabajo y decidió la publicación del texto, el cual estará disponible a mediados de este año.

Otra investigación referida a esta disciplina, pero enfocada hacia el área de la televisión, fue presentada en la misma promoción del 2000. Con esto se introduce el tema dentro de las casas de estudio del país. Además, la charla que se dicta en ese centro académico también está siendo impartida en la Escuela de Ciencias de la Información de la Universidad Monteávila.

En materia legal, se ha dado un impulso al Periodismo de Precisión. La Constitución aprobada en el año 1999 contiene un artículo (el 143) referido al acceso a la información que supone un avance en la materia debido a que no sólo se reconoce el derecho ciudadano a pedir datos que los entes oficiales poseen (como ocurría en la Carta Magna anterior, que data de 1961) sino que también se contempla la obligación de estos a dar respuesta oportuna y veraz.

Los ciudadanos y ciudadanas tienen derecho a ser informados e informadas oportuna y verazmente por la Administración Pública, sobre el estado de actuaciones en que estén directamente interesados e interesadas, y a conocer las resoluciones definitivas que se adopten sobre el particular. Asimismo, tienen acceso a los archivos y registros administrativos (...).

Para la elaboración de la tesis de grado que será publicada se empleó este artículo, cuando aún estaba muy reciente su aprobación, para solicitar datos de un organismo gubernamental encargado de otorgar créditos para la realización de cursos de pre y postgrado dentro y fuera del país. La negociación de la data requirió un período poco mayor de dos meses, sin embargo, los resultados fueron positivos. La información fue suministrada, aunque hay que decir que la introducción del artículo constitucional en los comunicados que se usaron para la petición de los datos ciertamente causó un poco de resquemor.

Puede observarse cómo la evolución de la disciplina está fortaleciendo a través de la acción de diferentes actores clave, principalmente las universidades, que están en capacidad de procurar la formación de los futuros periodistas en un campo aún poco explotado en Venezuela. Otra tanto le corresponderá a los reporteros que se inician en su desarrollo profesional de fortalecer el avance del Periodismo de Precisión.


* Patricia Blanco Barrios acaba de obtener el grado de licenciada en Comunicación Social de la Universidad Católica Andrés Bello, en Caracas, Venezuela, con la tesis ¿Cómo construir informaciones con precisión? Guía periodística, teniendo como tutor al periodista Carlos Subero. Aquí nos ofrece una síntesis como su primera colaboración para Sala de Prensa.


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