Sala de Prensa


Primera
Epoca
1997
Año I, Vol. 1

WEB PARA PROFESIONALES DE LA COMUNICACION IBEROAMERICANOS

A R T I C U L O S

   
   


La transición:
Periodistas de Investigación / IRE México

Columbia, Mo.- Todo empezó hace tres años como una idea de un grupo de reporteras mexicanas, asociadas a Investigative Reporters and Editors (IRE): crear la primera red de periodistas de investigación latinoamericanos. Con el apoyo de Rose Mary Armao (en esa época, directora ejecutiva de IRE), y un financiamiento de la Fundación Robert R. McCormick Tribune de Chicago, el proyecto vio la luz.

Y así nació IRE-México / Periodistas de Investigación.

Hoy, esta organización se encuenrta en transición; en unas semanas más, adoptará la figura jurídica de "asociación civil" y se convertirá en una organización netamente mexicana.

Previo proceso de selección entre varios candidatos, IRE designó como directora del proyecto mexicano a una experimentada periodista de investigación, destacada participante de la organización y entusiasta emprendedora: Lise Olsen viajó desde Texas hasta la ciudad de México en un pequeño auto, acompañada por Ronald M. Ulfohn, su esposo, y sus dos gatos. Se instalaron en una casa en el tradicional barrio de Coyoacán, que pronto terminó convertida en el cuartel general de IRE-México. Hace apenas un par de meses que —por fin—la organización cuenta con oficinas propias.

En este tiempo, IRE-México creció espectacularmente.

"Cuando empezamos con Periodistas de Investigación, todos los miembros que teníamos vivían en la Ciudad de México, y las reuniones de trabajo cabían alrededor de una mesa de comedor para ocho personas", recuerda Lise.

Pero el esfuerzo de esta periodista estadunidense, apoyada por el reportero mexicano Pedro Enrique Armendares, quien fungía como director asociado, rindió buenos frutos.

Hoy, IRE-México / Periodistas de Investigación cuenta con casi 300 miembros, distribuidos a lo largo y ancho del país, así como varios asociados en países de Latinoamérica y Europa. La organización publica La Red, una revista bimensual especializada, y ha ofrecido talleres y cursos de periodismo asistido por computadora (CAR, por sus siglas en inglés) en periódicos no sólo de México, sino incluso de Argentina, Colombia, Brasil, Perú, Panamá y Puerto Rico. Entre 1997 y 1998, construyó una importante base de datos y creó su página web, las cuales están abiertas para todos los periodistas que quieran consultarlas. También ha realizado tres eventos en México, en los que han reunido a la mayor parte de su membresía: dos, en la Ciudad de México, y uno más en Ciudad Juárez, justo en la frontera con Estados Unidos, y en la cual participaron decenas de periodistas de California, Nuevo México, Arizona, Texas y Florida. El más reciente seminario, apenas hace un par de semanas, fue organizado ya por un equipo totalmente mexicano, y en éste participaron periodistas de varios estados mexicanos, y entre los panelistas se contó con reporteros del New York Times, El País y Le Monde, así como de los principales diarios y revistas de México, como Reforma, El Universal, La Jornada, Proceso y Milenio.

Ahora, Lise se ha ido. Como estaba programado desde el proyecto original, 1998 será el año en que IRE-México se convertirá en Periodistas de Investigación, A.C.

Pero Lise dejó huella:

"Lise ha hecho una magnífica tarea para organizar esta red de periodistas mexicanos, y promoviendo tanto el periodismo de investigación como el reporteo asistido por computadora. Su capacidad de trabajo y su gran determinación aseguraron que el proyecto despegara y se convirtiera en un verdadero suceso", dice Brant Houston, actual director ejecutivo de IRE.

Esta fue su despedida:

"Antes de todo, quiero agradecerles la oportunidad de trabajar con ustedes en un proyecto tan interesante y tan valioso. Han sido casi dos años desde empezé con Periodistas de Investigación y, como hemos previsto desde el principio, ya es hora de que yo me retire como directora; paso el cargo a Pedro Enrique Armendares, quien va a ser un director muy capaz. Me da mucho gusto dejar el proyecto con tanta energia, tantos miembros, un equipo preparado, y una nueva oficina, aunque sea difícil desprenderme de México y de los amigos que he encontrado acá."

Lise regresó a Estados Unidos, donde fue contratada como especialista en CAR por el Seattle Post-Intelligencer.

En tanto, IRE decidió dejar la organización a cargo de Pedro Enrique Armendares. Una vez concluidos los trámites legales para la "mexicanización" de esta red, sus propios miembros fundadores decidirán su forma de gobierno y elegirán a sus directivos.

En esta transición, el nuevo director encuentra una doble responsabilidad: "Mantener lo hecho y seguir adelante como una organización autosuficiente y capaz de crecer con sus propios medios", considerando que los fondos de la Fundación McCormick se agotan en abril de 1999, según cuenta Pedro Enrique a Sala de Prensa.

Por lo pronto, Periodistas de Investigación pasó ya su primera prueba de fuego: la víspera del más reciente seminario, sus oficinas fueron robadas. Casi todo el trabajo previo se perdió. Pero no el ánimo de la organización.

"Hemos tenido una creciente respuesta de los miembros que se ha reflejado en trabajo, responsabilidad y decisiones compartidas... Eso se vio en el evento, que fue posible gracias al trabajo de mucha gente, no sólo de nuestra oficina. Tuvimos una gran reacción solidaria en un momento de emergencia, y esto obedece a que la gente considera a Periodistas de Investigación como su proyecto", dice Perdro Enrique Armendares.

Periodistas de Investigación, A.C., promete convertirse en una de las principales organizaciones profesionales de Latinoamérica, manteniendo relaciones cordiales y fraternales con Investigative Reporters and Editors. (Gerardo Albarrán de Alba)


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